Selva; Tipos, fauna, flora y sus características

✎ Autor: OVACEN

Explicamos el bioma selva. Aprende los diferentes tipos de selvas tropicales o templadas, su fauna, flora y vegetación, o su estructura de árboles. Mucha vida en uno de los biomas terrestres más apasionantes!

La selva

El bioma de la selva es conocido por muchos nombres diferentes; bosque lluvioso, jungla,  bosques densos, entre otros términos. Principalmente alberga una extensa cantidad de especies en flora y fauna además de caracterizarse por albergar árboles de grandes dimensiones y altura. Así que, el bioma selva es de vital importancia para la Tierra!

Las selvas contienen los hábitats más importantes de todo el planeta. Es el bioma con mayor biodiversidad del planeta encontrándose principalmente en zonas de clima tropical.

Dónde se encuentran las selvas

Según los últimos datos, la ubicación geográfica de la selva cubre alrededor del 6% de la superficie terrestre localizándose especialmente en el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer. Representan las regiones del continente asiático, continente americano y africano. Incluso existen algunas islas de Oceanía que excepcionalmente tienen selvas tupidas.

En el siguiente mapa observamos las ubicaciones más destacadas de este ecosistema tan preciado.

donde se encuentran selvas Si miramos cuál es la selva más importante y rica, nos tenemos que ir a Sudamérica, encontrándonos con la selva del Amazonas (También denominada Amazonía). En segundo lugar, está la selva del Congo, y otras de menor calado en regiones de Madagascar, Argentina, México, Guatemala o Nueva Guinea.

Recuerda que estos son los principales biomas en la Tierra:

Tipos de selvas

Aunque pueden clasificarse atendiendo según sus características y ubicación (Como la selva ecuatorial, subtropical, tropofila, montana o de tierras bajas) desde un punto de vista más básico, podemos encontrar dos tipos genéricos:

  • La selva templada
  • La selva tropical

1.- Selva tropical

Es la ubicada en ambientes húmedos y cálidos con regiones de clima ecuatorial. Con referencia al Ecuador, estaríamos entre 10 grados Norte y Sur. Las temperaturas de las selvas tropicales varían a lo largo de todo el año, aunque en media, estamos entre 21 y los 30 grados centígrados con un promedio mensual mayor de los 18 grados centígrados. Las precipitaciones son altas y abundantes.

Característica selva tropical Descripción
Ubicación Principalmente en regiones de latitudes medias, como partes de Norteamérica, Europa, Asia oriental y Sudamérica.
Clima Clima moderado con estaciones bien definidas. Precipitaciones anuales de 75 a 150 cm.
Temperatura Variaciones estacionales con inviernos fríos y veranos cálidos.
Flora Árboles caducifolios que pierden sus hojas en invierno, como robles, hayas y arces. También hay coníferas en algunas áreas.
Fauna Mamíferos como ciervos, osos y linces. Aves migratorias. Insectos variados.
Estratificación Menos estratificada que la selva tropical. Principalmente compuesta por dos capas: sotobosque y dosel.
Suelo Fértil debido a la descomposición de hojas y materia orgánica.

Tenemos un extenso artículo sobre selvas tropicales para ampliar la información dada su exuberante biodiversidad.

selvas tropicales Las selvas tropicales más abundantes están en el Sureste de Asia, Centroamérica, Sudamérica, África Central y Occidental, Australia, Oeste de la India e islas de Nueva Guinea.

Una de las principales y denominada el pulmón verde del planeta, es la selva amazónica que tiene una extraordinaria riqueza en vegetación y animales. (Si queremos aprender más desde AQUI un documento guía en PDF muy interesante)

En la siguiente infografía de las amazonas podemos ver algunos detalles sobre su diversidad biológica:

selva amazónica
Vía Greenpeace

2.- Selva templada

Las selvas templadas son menos comunes que las selvas tropicales. Se ubican en regiones con unas temperaturas más frescas y suaves, especialmente aquellas geolocalizadas sobre un clima húmedo oceánico, pero también existen regiones de clima húmedo subtropical.

Característica selva templada Descripción
Ubicación Cerca del ecuador en regiones como América Central y del Sur, África Central y Sudeste Asiático.
Clima Cálido y húmedo durante todo el año. Precipitaciones anuales de 200 a 1000 cm.
Temperatura Poca variación estacional, generalmente entre 25-30°C.
Flora Gran diversidad de plantas, incluyendo árboles de hoja perenne, epífitas, lianas y helechos.
Fauna Alta biodiversidad. Incluye monos, jaguares, tucanes, serpientes, ranas y una gran variedad de insectos.
Estratificación Muy estratificada con varias capas, incluyendo el sotobosque, el dosel, el emergente y el suelo del bosque.
Suelo Generalmente delgado y menos fértil debido a la rápida descomposición y reciclaje de nutrientes.

Sobre mapa, las encontraremos en zonas de costas y montañas. En cuanto a las temperaturas de la selva templada, están alrededor de los 10 grados centígrados y los 21. Las precipitaciones son en menor medida que la selva tropical.

selvas templada Las podemos encontrar en regiones del sur de Australia, Japón, Reino Unido, Noruega, Nueva Zelanda, la costa Noroeste de Norte América. (Ejemplos; sería la selva valdiviana o la selva templada de los Apalaches)

Aunque no se encuentra en el rango tropical, sí que es una región donde existen numerosas precipitaciones que promueven una exuberante vegetación, variada y tupida.

Cuál es la estructura de las selvas

Por su riqueza vegetal y orgánica, están formadas por una estructura que consta de 4 capas sobre el suelo horizontal:

estratos de la selva 1.- La capa emergente

Puede superar los 40 metros de altura y está compuesta en su mayoría de árboles más altos que pueden soportar la intensa luz solar. Es la capa más alta, los árboles principalmente son de hojas perennes, con hojas pequeñas y con una superficie cerosa que evita la resequedad.

2.- La Dosel

Es el segundo estrato, con una altura entre 30 y 45 metros. Es la zona donde las ramas y copas de los árboles se unen densamente tejiendo una especie de telaraña y techo para las capas inferiores. Esta capa alberga la mayor parte de diferentes especies de plantas y animales.

3.- Sotobosque

Está por debajo del dosel, una zona con una alta humedad y en condiciones de baja luz solar, la vegetación principalmente consiste en plantas de hojas grandes para captar la luz y ramas cortas.

4.- El suelo

En esta superficie las plantas crecen lentamente debido a que llega poca luz, de hojas muy anchas y encontraremos abundante materia orgánica en descomposición.

Flores de la selva

Una gran variedad de especias muy heterogéneas en flora se puede encontrar en estas zonas ante una abundante vegetación. Se caracteriza por tener un rico catálogo de flora y vegetación selvática muy amplia, las diversas plantas y especies puede llegar a tener una altura considerable combinándose con otros más pequeñas.

Su utilidad es variada desde la perspectiva del ser humano, sea para medicamentos, como recolectar resinas o látex.

flores de la selva Las típicas plantas de la selva que podemos encontrar son; las lianas, orquídeas, bromelias, arbustos, etc. En la capa más alta, la emergente, podemos ver diferentes géneros de ficus, entre otros. Algunas características de las flores que encuentras en la selva son:

  • Colores Brillantes: Muchas tienen colores vivos y llamativos para atraer a polinizadores específicos, como aves, mariposas y murciélagos.
  • Formas Inusuales: Las flores pueden tener formas adaptadas para polinizadores específicos. Por ejemplo, algunas flores tienen formas tubulares para aves con picos largos.
  • Grandes Flores: Algunas flores de la selva son particularmente grandes para ser visibles en el denso sotobosque.
  • Olores Fuertes: Algunas emiten olores potentes, ya sean agradables o desagradables, para atraer a polinizadores específicos.
  • Adaptaciones Nocturnas: Dado que muchos polinizadores de la selva son nocturnos (como murciélagos o polillas), algunas están adaptadas para abrirse o ser más fragantes por la noche.
  • Producción de Néctar: Muchas producen néctar como recompensa para sus polinizadores.
  • Epífitas: Algunas flores, como las orquídeas y bromelias, crecen en árboles en lugar de en el suelo. Estas flores epífitas obtienen nutrientes y agua del aire y la lluvia.
  • Ciclo de Vida Rápido: En respuesta a la competencia por la luz y los recursos, algunas tienen ciclos de vida rápidos, floreciendo y fructificando en un corto período de tiempo.
  • Interacciones Simbióticas: Algunas flores de la selva tienen relaciones simbióticas con animales o microorganismos. Por ejemplo, ciertas orquídeas tienen relaciones con hongos específicos que les ayudan a obtener nutrientes.

Como ejemplos representativos de vegetación:

ejemplos de plantas selva tropical
Vegetación de la selva

Fauna de la selva

Ante el abundante alimento en las regiones selváticas, la variedad de especies exóticas y endémicas que forman parte de este bioma es impresionante. Principalmente los animales viven en los árboles y un pequeño porcentaje reducido, hábitat a nivel de suelo.

Se caracterizan por tener una diversidad de insectos amplia cómo; las hormigas, moscas, mariposas e insectos de palo, entre otros.

Como ejemplos de fauna en las selvas encontraremos; caimanes, monos, tortugas, todo tipo de serpientes, jaguares, murciélagos, tigre, cocodrilos, un gran número de ranas y tarántulas…etc.

ejemplo animales selva tropical
Ejemplos animales selva tropical

Árboles de la selva

Los árboles de la selva son pilares fundamentales de estos ecosistemas, proporcionando hábitat y alimento a innumerables especies.

Estos árboles suelen ser altos, robustos y de hoja perenne, adaptados a un clima cálido y húmedo. La densa cobertura del dosel formada crea un microambiente en el sotobosque, regulando la luz y la humedad.

árboles en la selva

Característica Descripción
Altura Los árboles de la selva suelen ser muy altos, alcanzando fácilmente de 30 a 40 metros o más.
Hojas Generalmente de hoja perenne, grandes y con una capa cerosa para reducir la pérdida de agua.
Raíces Muchos árboles grandes tienen raíces tablares o contrafuertes que les ayudan a soportar su altura y a obtener nutrientes.
Adaptaciones Presencia de lianas, epífitas y otras plantas que crecen en o sobre los árboles en busca de luz.
Corteza A menudo delgada y lisa para permitir que el agua fluya hacia las raíces y para reducir la colonización de epífitas y parásitos.
Reproducción Muchos dependen de animales para la polinización y la dispersión de semillas.
Diversidad Las selvas tropicales son conocidas por su increíble diversidad de árboles, con cientos de especies en una sola hectárea en algunas áreas.
Ejemplos Ceiba, caoba, ficus, palo rosa, árbol del caucho, kapok, y muchos más.

La diversidad de árboles en las selvas es asombrosa, con algunas áreas que albergan más especies en unas pocas hectáreas que lo que se puede encontrar en vastas extensiones de bosques templados.

Conservación de la selva

Hay que tener en cuenta que nos proporcionan el 40% del oxígeno de la Tierra así que es un recurso que debemos de cuidar, además de proporcionar multitud de diferentes minerales y materia prima para la fabricación de otros objetos.

Otro dato importante es que aproximadamente un cuarto de los medicamentos naturales qué  encontrar en las farmacias provienen de las diferentes plantas y árboles selváticos. Así que su conservación es de vital importancia para la supervivencia de la humanidad.

Autor: OVACEN | Página del escritor

BIO: Pau Seguí (Pablo) es fundador y director de OVACEN, un periódico digital. Lleva más de 18 años de experiencia en el campo de la arquitectura, construcción, urbanismo, eficiencia, renovables, sostenibilidad, medio ambiente y biodiversidad. Escribe en otras muchas publicaciones en blogs y portales especializados.

Directrices Editoriales | Director OVACEN | Linkedin

28 comentarios en «Selva; Tipos, fauna, flora y sus características»

  1. esmeralda

    muy buena informacio

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    • OVACEN

      Hola Esmeralda… Gracias por el comentario, la verdad que las selvas de la Tirra son espectaculares. Esperamos seguir aportando información de calidad. Un saludo

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  2. agustina chelentano

    me encanto su informacion me sirbio de mucho !grasias por sacarme adelante¡

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  3. Laura

    Hoy me salvaron porque no encontraba lo que necesitaba y ustedes me dieron lo necesario…

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    • paula

      genial información

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      • No se

        Increíble información super completa ¡muchas gracias!

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  4. lucia

    muchas gracias enserio necesitaba esta información

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  5. Melina

    Muy buena info, me ayudó para mis orales :d, muchas gracias! :p

    Responder
  6. vicky shmidt

    Super buena la info , me re sirvió para un trabajo practico
    muchisimas gracias

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  7. Joaquin Repetto

    excelente como siempre, muchas gracias

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  8. RONALD

    GRACIAS ME SIRVIÓ MUCHA LA INFORMACIÓN PARA UN REPORTE QUE NECESITABA Y SIGAN ASÍ

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  9. Laura

    no ma sirbio de nada

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  10. Milagros

    Gracias por la información, muy completa y con contenidos correctos.

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  11. Gloria

    El porcentaje de selvas en todo el planeta, en relación a otros ecosistemas, cuál es?

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    • OVACEN

      Hola… La cobertura forestal global – mundial asciende más o menos a un 25%. Es muy difícil trazar una línea de comparación. La mejor opción es visitar la página https://www.globalforestwatch.org/dashboards/global?category=land-cover que es la página internacional de vigilancia en deforestación a nivel mundial. Pero si hablamos de la selva puramente tropical, estaría entre un 7-10% a nivel mundial. Un saludo

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  12. patricia

    hola la verdad no encontre lo que necesitaba en especifico pero bueno saque un 9 en mi trabajo

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  13. Rous

    Gracias <3

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  14. Mónica

    Una excelente información,muchas gracias

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  15. andres

    esta información es muy interesante con la cual te puede servir de gran ayuda

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  16. erickson

    me sorprendió mucho esta información
    me sirvió y me ayudo mucho
    y me dio algunos conocimientos que yo no tenia
    gracias

    Responder
  17. cuca

    la informacion exelente

    Responder
  18. wsnh

    tiene rason me sirbuio do mocho grasias un saàludó

    Responder
  19. virginia

    Muy buena pagina me sirvió un montón.

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  20. Jesús Aldemaro Silva Bolivar

    Es obligatorio, es importante, es imprescindible y es URGENTE, la fundación de un TRIBUNAL INTERNACIONAL AMBIENTAL, que juzgue a los depredadores ambientales, incluidos gobiernos a todos los niveles, Municipales, Estatales, Departamentales y Nacionales, por cómplices, por indiferentes y por negligentes, que permiten con sus nulas actuaciones la destrucción de la Biodiversidad y que igualmente, directa e indirectamente contribuyen con el Cambio Climático. Este TRIBUNAL INTERNACIONAL AMBIENTAL, debe de actuar mas fuertemente que el de LA HAYA, ya que esta en juego el futuro de la Humanidad y debe contemplar PENA DE MUERTE Y CADENA PERPETUA, aparte de la reparación de daños.

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  21. Alfonso

    ¡Wow! Magnífica información, muchísimas gracias <3

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  22. Alex

    gracias me sirvió mucho su información mi estimad@

    Responder
  23. Anónimo

    Todo muy bien, pero no se si podrían agregar más información sobre los árboles o como son?

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    • OVACEN

      Hola. Hemos hemos mejorado el artículo añadiendo más datos para completarlo. Un saludo

      Responder

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