Selva; Tipos, fauna, flora y sus características

Explicamos el bioma selva. Aprende los diferentes tipos de selvas tropicales o templadas, su fauna, flora y vegetación, o su estructura de árboles. Muchas vida en uno de los biomas terrestres más apasionantes!

La selva

El bioma de la selva es conocido por muchos nombres diferentes; bosque lluvioso, jungla,  bosques densos, entre otros términos. Principalmente alberga una extensa cantidad de especies en flora y fauna además de caracterizarse por albergar árboles de grandes dimensiones y altura. Así que el bioma selva es de vital importancia para la Tierra!

Las selvas contienen los hábitats más importantes de todo el planeta. Es el bioma con mayor biodiversidad del planeta encontrándose principalmente en zonas de clima tropical.

Dónde se encuentran las selvas

Según los últimos datos, la ubicación geográfica de la selva cubre alrededor del 6% de la superficie terrestre localizándose especialmente en el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer. Representan las regiones del continente asiático, continente americano y africano. Incluso existen algunas islas de Oceanía que excepcionalmente tienen selvas tupidas.

En el siguiente mapa observamos las ubicaciones más destacadas de este ecosistema tan preciado.

donde se encuentran selvasSi miramos cuál es la selva más importante y rica, nos tenemos que ir a Sudamérica, encontrándonos con la selva del Amazonas (También denominada Amazonía). En segundo lugar está la selva del Congo, y otras de menor calado en regiones de  Madagascar, Argentina, México, Guatemala o Nueva Guinea.

Recuerda que estos son los principales biomas en la Tierra:

Tipos de selvas

Aunque pueden clasificarse atendiendo según sus características y ubicación (Como la selva ecuatorial, subtropical, tropofila, montana o de tierras bajas) desde un punto de vista más básico podemos encontrar dos tipos genéricos:

  • La selva templada
  • La selva tropical

Selva tropical

Es la ubicada en ambientes húmedos y cálidos con regiones de clima ecuatorial. Con referencia al Ecuador, estaríamos entre 10 grados Norte y Sur. La temperatura de las selvas tropicales varía a lo largo de todo el año aunque en media estamos entre 21 y los 30 grados centígrados con un promedio mensual mayor a los 18 grados centígrados. Las precipitaciones son altas y abundantes.

Tenemos un extenso artículo sobre selvas tropicales para ampliar la información dada su exuberante biodiversidad.

selvas tropicalesLas selvas tropicales más abundantes las encontramos en el Sureste de Asia, Centroamérica, Sudamérica, África Central y Occidental, Australia, Oeste de la India e islas de Nueva Guinea.

Una de las principales y denominada el pulmón verde del planeta, es la selva amazónica que tiene una riqueza en vegetación y animales extraordinaria. (Si queremos aprender más desde AQUI un documento guía en PDF muy interesante)

En la siguiente infografía del amazonas podemos ver algunos detalles sobre su diversidad biológica:

selva amazónicaSelva templada

Las selvas templadas son menos comunes que las selvas tropicales. Se ubican en regiones con unas temperaturas más frescas y suaves, especialmente aquellas geolocalizadas sobre un clima húmedo oceánico, pero también existen regiones de clima húmedo subtropical.

Sobre mapa, las encontraremos en zonas de costa y montañas. En cuanto a las temperaturas de la selva templada, están alrededor de los 10 grados centígrados y los 21. Las precipitaciones son en menor medida que la selva tropical.

selvas templadaLas podemos encontrar en regiones del sur de Australia, Japón, Reino Unido, Noruega, Nueva Zelanda, la costa Noroeste de Norte América. (Ejemplos; serían la selva valdiviana o la selva templada de los Apalaches)

Aunque no se encuentra en el rango tropical, sí que es una región donde existen numerosas precipitaciones que promueve una exuberante vegetación, variada y tupida.

Cuál es la estructura de las selvas

Por su riqueza vegetal y orgánica, están formadas por una estructura que consta de 4 capas sobre el suelo horizontal:

estratos de la selvaLa capa emergente

Puede superar los 40 metros de altura y está compuesta en su mayoría de árboles más altos que pueden soportar la intensa luz solar. Es la capa más alta, los árboles principalmente son de hojas perennes, con hojas pequeñas y con una superficie cerosa que evita la resequedad.

La Dosel

Es el segundo estrato, con una altura entre 30 y 45 metros. Es la zona donde las ramas y copas de los árboles se unen densamente tejiendo una especie de telaraña y techo para las capas inferiores. Esta capa alberga la mayor parte de diferentes especies de plantas y animales.

Sotobosque

Está por debajo del dosel, una zona con una alta humedad y en condiciones de baja luz solar, la vegetación principalmente consiste en plantas de hojas grandes para captar la luz y ramas cortas.

El suelo

En esta superficie las plantas crecen lentamente debido a que llega poca luz, de hojas muy anchas y encontraremos abundante materia orgánica en descomposición.

Flores de la selva

Una gran variedad de especias muy heterogéneas en flora se pueden encontrar en estas zonas donde la vegetación es abundante. Se caracteriza por tener un rico catálogo de flora y vegetación selvática muy amplia, las diversas plantas y especies puede llegar a tener una altura considerable combinándose con otros más pequeñas.

Su utilidad es variada desde la perspectiva del ser humano, sea para medicamentos, como recolectar resinas o látex.

flores de la selvaLas tipicas plantas de la selva que podemos encontrar; las lianas, orquídeas, bromelias, y arbustos entre otros miles de especies diferentes. En la capa más alta, la emergente, podemos ver diferentes géneros de ficus, entre otros.

Como ejemplos representativos de vegetación:

ejemplos de plantas selva tropicalFauna de la selva

Ante el abundante alimento en las regiones selváticas, la variedad de especies exóticas y endémicas que forman parte de este bioma impresionan. Principalmente los animales viven en los árboles y un pequeño porcentaje reducido hábitat a nivel de suelo.

Se caracterizan por tener una diversidad de insectos amplia cómo las hormigas, moscas, mariposas e insectos de palo, entre otros.

Como ejemplos de fauna en las selvas encontraremos; caimanes, monos, tortugas, todo tipo de serpientes, jaguares, murciélagos, tigre, cocodrilos, una gran número de ranas y tarántulas…etc.

ejemplo animales selva tropical
Ejemplos animales selva tropical

Conservación de la selva

Hay que tener en cuenta que nos proporcionan el 40% del oxígeno de la Tierra así que es un recurso que debemos de cuidar, además de proporcionar multitud de diferentes minerales y materia prima para la fabricación de otros objetos.

Otro dato importante es que aproximadamente un cuarto de los medicamentos naturales qué  encontrar en las farmacias provienen de las diferentes plantas y árboles selváticos. Así que su conservación es de vital importancia para la supervivencia de la humanidad.

Selva; Tipos, fauna, flora y sus características
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10 COMENTARIOS

    • Hola Esmeralda… Gracias por el comentario, la verdad que las selvas de la Tirra son espectaculares. Esperamos seguir aportando información de calidad. Un saludo

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